domingo, 21 de marzo de 2010

NO COMPRES KIT-KAT

Según publica VEOVERDE hoy:

Ya les hablamos de los problemas de Ikea con el aceite de palma. Ahora es Nestlé el involucrado y su caso revela las complejas cadenas de procedencia y consecuencia de los alimentos que consumimos, siendo en este caso, la destrucción de los bosques de Indonesia y la extinción de los orangutanes los vinculados a un “simple” chocolate.




El video de arriba muestra como un acto cotidiano como comerse un chocolate puede tener serias implicaciones para el clima y la biodiversidad. El conocido Kit Kat se produce a gran escala en muchos países. Para su fabricación se utiliza un aceite de origen vegetal procedente del Sureste Asiático: el aceite de palma. El aceite de palma se extrae de los dátiles de la palma africana y es, por su bajo precio, un aceite muy demandado para la industria de la alimentación. Para cultivar esta palmera se están talando las selvas de Indonesia.

¿Sabías que en la última mitad de siglo, en Indonesia se ha talado, quemado o degradado una extensión de selva que equivale a a dos veces el tamaño de Alemania? Esto pone en peligro la biodiversidad, con especies como el orangután, y los recursos de 60-90 millones de personas que dependen de los bosques para su supervivencia. Y no nos olvidemos del clima: Indonesia es el tercer país emisor de gases de efecto invernadero por deforestación (después de China y Estados Unidos).

La demanda de aceite de palma sigue en aumento. Y el gran responsable de que el cultivo de esta palmera sea tan destructivo tiene el nombre de una gran multinacional: Sinar Mas, empresa proveedora de Nestlé, fabricante de Kit Kat. ¿Sabías que cada 5 minutos se fabrican los suficientes Kit Kat como para, convenientemente apilados, alcanzar la altura de la Torre Eiffel?

Entonces, ¿Qué pueden hacer las personas que consumen Kit Kat? No se trata de que dejes de consumirlo*, no es un boicot. Lo que queremos es que Nestlé no se suministre del aceite de esta multinacional, y que se comprometa como ya lo han hecho otras multinacionales de la alimentación como Unilever o Kraft.



Nota del blogger: yo si te pido que no consumas y que no compres Kit-Kat

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sábado, 20 de marzo de 2010

CoRoT-9b, UN NUEVO EXOPLANETA


Un planeta del tamaño de Júpiter que orbita alrededor de una estrella semejante al Sol y que es "similar" a los de nuestro sistema solar ha sido descubierto en la constelación de la Serpiente, a unos 1.500 años luz de distancia de la Tierra, informó el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Este exoplaneta, que ha sido bautizado como CoRoT-9b tras ser descubierto por medio del satélite CoRoT, mantiene una distancia relativamente grande respecto a su estrella central, parecida a la órbita de Mercurio alrededor del Sol, algo que ha permitido la aplicación de modelos de evolución planetaria sin corrección alguna.

Así se indica en un comunicado del IAC en el que se agrega que este descubrimiento será publicado en el próximo número de la revista Nature.

Los parámetros de este planeta gigante y gaseoso, con rasgos comunes a la mayoría de los detectados hasta la fecha, representan un valioso modelo a la hora de identificar nuevos cuerpos jovianos con temperaturas moderadas, agrega el IAC.

El telescopio espacial CoRoT (Convección, Rotación y Tránsitos), ha sido construido por la agencia francesa CNES con contribuciones de Austria, Alemania, Bélgica, Brasil y España, así como de la Agencia Europea Espacial (ESA), y diseñado específicamente para la detección de exoplanetas en tránsito y estudios sismológicos de estrellas.

La investigación ha sido dirigida por el astrónomo del IAC Hans Deeg, quien ha destacado que se trata del primer exoplaneta "ciertamente" similar a uno de nuestro sistema solar.

Hans Degg manifestó a la Agencia Efe que se trata del primer exoplaneta que no tiene temperaturas muy altas por estar cerca de su estrella, y al que se pueden aplicar los modelos del sistema solar de la Tierra.

Una de las implicaciones que tiene este descubrimiento es que nuestro sistema solar no es un caso muy especial, comentó Hans Deeg, quien añadió que con este hallazgo se puede asegurar que los sistemas de planetas extrasolares no son muy diferentes al nuestro.

Claire Moutou, del Laboratorio de Astrofísica de Marsella, en Francia, añade en un comunicado que se trata de un planeta normal y templado con gran potencial para futuras investigaciones sobre sus características físicas y su atmósfera.

Gracias al análisis de sus tránsitos, la información sobre Corot-9b es mayor que la disponible sobre otros planetas similares.

Hasta ahora se han descubierto más de 400 exoplanetas, de los que alrededor de 70 han sido hallados por el método de tránsito.

Los tránsitos tienen lugar cuando un cuerpo celeste bloquea algo de luz al pasar frente a su estrella anfitrión y esta especie de eclipse causa fluctuaciones en el brillo de la estrella que permiten inducir la masa, diámetro, densidad y temperatura del planeta.

El hecho de que CoRoT-9b tarde 95 días terrestres en girar alrededor de su estrella demuestra la utilidad de este método para encontrar planetas con largos periodos orbitales.

El satélite espacial CoRoT identificó el planeta tras 150 días de observaciones durante el verano de 2008 y sus parámetros se verificaron durante 2009 desde el telescopio IAC-80 del Observatorio del Teide (Tenerife).

Observaciones con el instrumento HARPS del Observatorio Austral Europeo (ESO) y con otros telescopios terrestres midieron su masa y corroboraron su naturaleza como planeta extrasolar.

El astrofísico de la Universidad de Niza Tristán Guillot indica que, según los modelos, el interior sólido de este planeta tendría una masa de hasta 20 masas terrestres, muy similar al de Júpiter.

La temperatura en su superficie gaseosa está en el rango entre los 150 grados centígrados y unos veinte bajo cero, con mínimas variaciones entre el día y la noche.

El equipo internacional de astrónomos que ha participado en el descubrimiento apunta que precisamente son los gigantes gaseosos templados los que conforman el mayor grupo de planetas conocidos hasta ahora.

CoRoT-9b es el primero de ellos que permite su estudio en mayor detalle, de modo que "puede dar lugar a una mejor comprensión de estos planetas tan comunes y abrir un nuevo campo para entender la atmósfera de los planetas con temperaturas moderadas o bajas", señala Brandon Tingley, investigador del IAC

Fuente: SINC

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viernes, 19 de marzo de 2010

DECLARACIÓN DE PAMPLONA


V CONGRESO SOBRE COMUNICACIÓN SOCIAL DE LA CIENCIA
DECLARACION DE PAMPLONA: UNA NUEVA CULTURA

Hace once años comenzó, convocado por museos y centros interactivos de la ciencia, planetarios, instituciones de la investigación científica, universidades y administraciones públicas, un proceso de análisis y reivindicación del papel de la ciencia en nuestra cultura, de la necesidad y la oportunidad de la comunicación científica. En Granada, la declaración que partió de esa primera reunión expresaba que la información científica es una fecundísima semilla para el desarrollo social, económico y político de los pueblos. La complicidad entre los científicos y el resto de los ciudadanos es una excepcional celebración de la democracia. Pero, además, esa nueva cultura contribuiría a frenar las supercherías disfrazadas de ciencia, aumentaría la capacidad crítica de los ciudadanos, derribaría miedos y supersticiones, haría a los seres humanos más libres y más audaces.

Respondiendo a esa necesidad de estar informados y poder así tomar decisiones sobre nuestro futuro basados en la racionalidad y la ciencia, en estos años, se ha ido consolidando y ampliando la red de museos y centros de divulgación, con un museo nacional pujante, con nuevas unidades y agencias de comunicación científica y ampliando la oferta de formación e investigación universitarias; se están estableciendo más iniciativas que van de lo local a lo nacional, como las Semanas de la Ciencia y las celebraciones de años internacionales; ahora constatamos que la comunicación científica está escrita e inscrita en las obligaciones del Estado.

La nueva Ley de Ciencia que hoy se aprueba en el Consejo de Ministros plantea importantes oportunidades, y marca a todos los actores del sistema de ciencia la necesidad de seguir apostando por la comunicación como uno de los agentes de cambio y desarrollo social y cultural. Para conseguirlo, seguimos necesitando una mayor implicación de los poderes públicos.

Defendemos una nueva cultura, integradora y transformadora en todos los órdenes: la interacción con el público, el papel de los medios y las nuevas tecnologías de la información, la necesidad de la innovación con criterios científicos, la defensa de una educación realmente activa en la promoción de esa cultura científica y la apertura de nuevos espacios y redes de cooperación, asuntos que han sido objeto de debate en esta quinta edición del Congreso sobre Comunicación Social de la Ciencia.

Queremos además invitar a la ciudadanía para que utilice estos medios con los que la ciencia, la tecnología y la innovación se hacen públicas y participativas. Los tiempos de crisis siempre han sido el momento de analizar cómo avanzar hacia el futuro, con la creación de nuevos modelos de desarrollo. Desde el mundo de la comunicación de la ciencia ofrecemos nuestro compromiso en este reto: una nueva cultura en la que todos somos necesarios.

Fechado en Pamplona-Iruña, 4 Idus de Marzo de 2010

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CONGRESO DE COMUNICACIÓN SOCIAL DE LA CIENCIA

La semana pasada he participado en el V Congreso de Comunicación Social de la Ciencia, celebrado en Pamplona, en el Palacio de Congresos del Baluarte, bajo el lema "UNA NUEVA CULTURA".

A lo largo de tres intensos días mas de 300 asistentes hemos conocido a través de 130 ponencias, lo mucho y bueno que se está haciendo ahora mismo en divulgación científica.



En mi caso, he tenido la oportunidad de presentar una ponencia titualada "La génesis de una UCC", en la que se exponía los pasos previos a la creación de la Unidad de Cultura Científica del IFAPA y sus primeras actuaciones.

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martes, 16 de marzo de 2010

UNA PAREJA DE ÁGUILA IMPERIAL SE ESTABLECE EN CÁDIZ 60 AÑOS DESPUÉS DE SU EXTINCIÓN


Una pareja de águila imperial se ha establecido en la provincia de Cádiz 60 años después de se produjera la extinción en la zona de esta especie catalogada en peligro crítico de extinción en Andalucía, donde sólo sobreviven 62 parejas, lo que supone el 25 por ciento de las 250 que hay censadas en España.

Según informaron a Europa Press fuentes de la Consejería de Medio Ambiente, este hecho constituye un hito fundamental en el programa de reintroducción de esta ave rapaz llevado a cabo por la Administración ambiental en la provincia de Cádiz desde el año 2002, ya que el asentamiento de una pareja en la zona supone un reclamo para otros ejemplares y abre la puerta a que en unos cuatro años puedan fijarse unas 4 o 5 parejas más, lo que pone las bases para su recuperación definitiva en esta área.

Además, hay tener en cuenta que, según las estimaciones que manejan los científicos, la creación de una nueva población de águila imperial "multiplica por tres las probabilidades supervivencia de la especie".

Asimismo, este acontecimiento representa un "éxito sin precedentes" en la conservación de esta especie endémica, pues amplia su área de distribución y favorece el flujo genético entre las dos poblaciones de águila imperial asentadas actualmente en la región, concretamente en Doñana y Sierra Morena.

Tal y como explicaron dichas fuentes, hasta la fecha han sido cinco las parejas que se han formado en Andalucía a partir de ejemplares liberados en Cádiz. Pero mientras el resto se ha dispersado por Doñana y la Sierra Norte de Sevilla, únicamente ésta, formada por un macho liberado en 2007 y una hembra de origen silvestre de unos cinco años de edad, se ha establecido en la zona.

Esta pareja ya estableció un primer contacto en 2007, pero no ha sido hasta febrero de este año cuando los técnicos han observado la primera cópula y la construcción del nido, lo que determina su fijación en la zona.

Desde que se inició el Proyecto de reintroducción en la provincia de Cádiz se han liberado 45 ejemplares de águila imperial ibérica. El primer emparejamiento se produjo en enero de 2006 en esta provincia, pero esta pareja se deshizo posteriormente por la muerte de la hembra a causa de un envenenamiento.
Este macho volvió a emparejarse rápidamente con una hembra reintroducida, dando lugar a una segunda pareja que, finalmente, se estableció en la Sierra Norte de Sevilla. Tras morir el macho un año después, esa hembra formó una tercera pareja con un ejemplar silvestre, en la misma provincia.

La cuarta se constituyó mediante la unión de un macho reintroducido en Cádiz y un ejemplar silvestre en el área de conservación de Doñana en 2008 que repitió en 2009. Por último, se ha contabilizado ahora la quinta, formada este mismo año en la provincia de Cádiz.

Según recordó la Administración ambiental, el águila imperial, pese a ser una especie muy productiva, tiene una "alta" dificultad a la hora de colonizar nuevos territorios, además de una elevada mortalidad juvenil por causas como la falta de comida, agresiones entre hermanos o caída de los nidos. De hecho, en Sierra Morena
se estimaba en un 30 por ciento la mortalidad de los pollos, cifra que ha conseguido revertirse hasta el cuatro por ciento actual.


LA ÚNICA RAPAZ QUE SÓLO VIVE EN LA PENÍNSULA

El águila imperial ibérica está catalogada en Andalucía como en peligro crítico de extinción. Su población actual en España, unas 250 parejas, la convierte en una de las cuatro aves de presa más escasas del planeta, y en la especie de águila más amenazada del continente europeo. Es la única ave rapaz que sólo vive en la
Península Ibérica.

La población andaluza está estimada actualmente en torno a las 60 parejas, lo que supone aproximadamente la quinta parte de los efectivos mundiales y todo un récord histórico para la especie en esta región. Su área de distribución se reparte entre la zona de Sierra Morena y las marismas del Guadalquivir.

Fuente: EUROPA PRESS

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domingo, 14 de marzo de 2010

ANESTESIA Y ALHZEIMER


El uso repetido de anestesia con isoflurano (un componente muy común en la modalidad inhalada) puede aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en los pacientes con predisposición genética a esta enfermedad neurodegenerativa.

Esta es la principal conclusión de un estudio realizado por investigadores españoles y coordinado por los doctores María Ángeles Mena y Justo García, del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED).

El trabajo, publicado en el Journal of Alzheimer's Disease, podría tener importantes implicaciones para los pacientes, ya que, bastarían "unas sencillas pruebas genéticas" para determinar si existe o no predisposición genética a esta enfermedad, usar la anestesia adecuada y reducir el riesgo médico del paciente, explica el doctor Justo García.

La investigación se ha basado en la aplicación de anestesia repetida dos veces por semana durante tres meses en ratones normales y en ratones con mutaciones que producen la enfermedad de Alzheimer.

El estudio concluyó que la aplicación de anestesia repetida en ratones alterados genéticamente incrementaba su índice de mortalidad; que estos animales tardaban más tiempo en recuperarse tras el procedimiento, y que la anestesia repetida producía trastornos persistentes en el comportamiento de estos ratones.

Los científicos españoles también observaron un aumento de la muerte neuronal en áreas cerebrales fundamentales para las funciones cognitivas, un aumento de la respuesta de las células inflamatorias cerebrales y el depósito de amiloide, y anomalías de los sistemas de procesamiento de las proteínas alteradas.

Cerca de 400.000 personas en España padecen la enfermedad de Alzheimer, una patología neurodegenerativa para la que no hay prueba diagnóstica específica, aunque sí algunos tratamientos eficaces para mejorar los síntomas sin revertir el proceso

Fuente: ANDALUCIA INVESTIGA

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viernes, 5 de marzo de 2010

DESTRUYENDO EL ARCO IRIS

El Observatorio de Dinámica Solar, de la NASA, sorprendió a los observadores del cielo, la semana última, cuando sobrevoló un arco iris y lo destruyó. Los vídeos del evento captaron ondas de choque, las cuales provenían del cohete que hacía ondulaciones a través del arco iris originando así gritos de fascinación y asombro por parte de quienes observaban desde abajo.

video


"No podía creer lo que estaba viendo", dice Anna. "Las ondas de choque eran espectaculares". Anna viajó 4.800 kilómetros junto con su compañera de escuela Amelia Phillips, desde Bishop, California, para presenciar el lanzamiento. "Me siento muy feliz por haber venido", dice Amelia. "¡Nunca antes había visto algo como esto!"

Los arco iris se originan a partir de cristales de hielo con forma de plato, en las altas y frías nubes cirro. A medida que los cristales descienden del cielo como hojas que caen de los árboles, las fuerzas aerodinámicas tienden a alinear sus amplias caras de forma paralela al suelo. Cuando la luz del Sol golpea un trozo de los alineados cristales a la distancia justa del Sol, ¡ahí está!: un arco iris.

"Cuando el cohete Atlas V penetró el cirro, las ondas de choque se desplazaron a través de la nube y destruyeron la alineación de los cristales", explica Lee Cowley, quien es experto en óptica atmosférica. "Eso fue lo que extinguió el arco iris".

Algunos vídeos tomados por fotógrafos en Banana River muestran particularmente bien las ondas de choque. He aquí uno grabado por Romeo Durscher, de Stanford, California, y otro de Barbara Tomlinson, de Beachton, Georgia.

En el pasado, dice Cowley, se han escuchado informes anecdóticos sobre perturbaciones atmosféricas que destruyen arco iris (por ejemplo, "los disparos y las ondas de choque provocados por meteoros han sido invocados para explicar la destrucción de estos arco iris). Pero este es el primer vídeo del cual tengo conocimiento que muestra el efecto en acción".

"Cuando desapareció el arco iris, nosotros comenzamos a gritar y a saltar", dice Pesnell. "El SDO triunfó: lanzamiento perfecto, ondas en movimiento y un arco iris que desaparece. No se puede pedir mejor comienzo para una misión".

El SDO se encuentra ahora en órbita. "Al observatorio le va muy bien según confirma la inspección efectuada luego del lanzamiento, que continuamos realizando", informa Pesnell. "Pasaremos la mayor parte del primer mes colocándonos en nuestra órbita final y luego encenderemos los instrumentos. Las primeras imágenes para quedarse con la boca abierta estarán disponibles en algún momento del mes de abril".
Créase o no, dice Pesnell, lo mejor está por llegar.

Fuente NASA

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martes, 2 de marzo de 2010

LA ELECCIÓN DE LA CARRERA UNIVERSITARIA NO ESTÁ LIGADA A LA PERSONALIDAD


“Los datos nos revelan que no existe una relación estrecha entre la elección de una carrera universitaria (vocación) y los rasgos de personalidad. Como consecuencia habrá que reconsiderar la utilización de cuestionarios de personalidad en los procesos de orientación y tomarlos como información relevante”, explica Manuel Antonio García Sedeño, investigador principal del estudio y profesor de Psicología Evolutiva y de la Educación de la UCA.
Los participantes en el estudio que publicó recientemente la revista Psychological Reports fueron seleccionados durante el curso académico 2004-2005 mediante un muestreo aleatorio en la provincia de Cádiz. En total, 735 estudiantes de 4º de la ESO (Educaciçón Secundaria Obligatoria), de los cuales 371 eran chicos (50,5%) y 364 chicas (49,5%) de entre 17 y 20 años.
Para conocer los factores vocacionales de los escolares se empleó el cuestionario ‘Kuder–C’, que evalúa sus intereses profesionales según 10 campos diferentes de trabajo: al aire libre, mecánico, aritmético, científico, persuasivo, artístico, literario, musical, administrativo y de asistencia social; y cuyo objetivo es ayudar a los estudiantes a orientar sus actividades de capacitación y elegir una carrera.
También se empleó el cuestionario Cattell para evaluar los factores de la personalidad y obtener resultados relacionados con la capacidad de liderazgo y la creatividad, así como un índice de fluctuación de la motivación.
Asimismo, se les pidió a todos los participantes que identificaran qué materias querrían estudiar de 52 carreras universitarias. Esta variable se denominó “Licenciatura” y se crearon dos grupos diferentes en función de las preferencias: Ciencia / Tecnología y Humanidades / Ciencias Sociales.

Dos de cada tres estudiantes no sabe qué quiere hacer
“Dos de cada tres jóvenes en edad de entrar en la universidad no tienen claro qué estudiar, así que hay una necesidad de proporcionar herramientas de información útil”, apunta García Sedeño.
Los datos recabados vuelven a confirmar que “el sexo del individuo no es una variable importante en la relación entre los rasgos de la personalidad y la preferencia general por el tema de estudio universitario”.
Los investigadores sociales relacionan la extroversión con la mecánica, la aritmética, y la persuasión. Por otro lado, tener una fuerte determinación se relaciona de forma negativa con el factor artístico.
El equipo constata que el rasgo de independencia se relaciona de forma negativa con el trabajo persuasivo y el interés por la asistencia social.
Las teorías del desarrollo de la carrera profesional se están revisando y se agrupan bajo los conceptos de ‘madurez profesional’ (la capacidad para tomar decisiones sobre la vida en general y sobre la carrera en particular) y ‘relevancia’ (el valor que los individuos atribuyen a cada uno de los roles que ocupan en sus vidas).
Este estudio se encuadra dentro de una serie de trabajos sobre orientación profesional y motivación que ha llevado a cabo el equipo de investigación de la UCA.
Fuente: SINC

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lunes, 1 de marzo de 2010

MOSQUITOS QUE NO VUELEN PARA EVITAR LA PROPAGACIÓN DEL DENGUE


Investigadores de las universidades de California (Estados Unidos) y Oxford (Reino Unido) están intentando modificar genéticamente una cepa del mosquito Aedes aegypti, portador del virus del dengue, para impedirles volar, en un intento por reducir e incluso acabar con estas infecciones, que afectan a 100 millones de personas en todo el mundo.

Según explican en un artículo publicado en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), las hembras de este tipo de mosquitos son las únicas que pueden propagar el virus, por lo que los científicos esperan que, cuando los machos genéticamente alterados se apareen con hembras silvestres, éstas hereden el gen que limita el crecimiento de sus alas.

El objetivo es que, una vez heredados los genes, las hembras de la siguiente generación no puedan volar, lo que podría reducir la población de mosquitos entre seis y nueve meses más tarde.

"Es una alternativa natural, segura y eficiente", señaló Anthony James, uno de los autores de este trabajo, quien reconoce que, de confirmarse su eficacia, también podría utilizarse para reducir la propagación de otras enfermedades propagadas por mosquitos, como la malaria o el virus del Nilo Occidental

Como destacó James, este método no afectaría al medio ambiente y, al mismo tiempo, está "mucho mejor dirigida que los enfoques actuales que dependen del uso de insecticidas químicos en aerosol, que dejan residuos tóxicos". Asimismo, destacó que ayudaría a proteger contra el dengue por igual "sin importar los niveles de pobreza o educación.

Fuente: ANDALUCIA INVESTIGA

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Dr. Ciencias Ambientales y Biólogo